Day 106 – Through Anzob (Anzab) Tunnel on a bicycle (English Summary)


Distance / 距離: 80km
Time / 時間: 07:30 – 22:00
Ascent / 上り: 1465m
Descent / 下り: 1165m
Distance to date / 今日までの積算距離: 3920kmEnglish Summary: Somebody shoot me. I seem to have this reflex action that atracts me to dangerous places. Or perhaps I am not alone in this. If you had the choice between a 3300m snowy pass, or a 5km unlit, half completed, flooded, under construction tunnel under the Tajikistan mountains, which would you choose? I chose the Anzob tunnel, and it was awesome. Take a look at the pics below (video coming soon). Absolute madness. I had to sign a disclaimer at the entrance that waived the construction company of any responsibility should I be injured due to rock fall. And get this. This Anzab Tunnel was officially opened by the President of Tajikistan a month ago. Freaking madness I tell you. At one point I was cycling through knee deep water. You should have seen the expressions on the faces of the workers as I came out the other end of the tunnel. If you are in the area, you have to do it. Just don’t forget your helmet (think of it as caving).

今日のルートには2つの選択肢がありました。一つ目はアンゾブ峠でした。二つ目はアンゾブ・トンネル。どちらにしても、簡単なルートではありません。

アンゾブ峠の場合、海抜3300mまで登らなければならなかったし、海抜3000mほどから雪がもうかなり積もっているらしい。車はまだ通れるらしいけど、かなりハードなルートです。

Road approaching Anzob Tunnel,  Tajikistan

一方、最近オープンしたアンゾブトンネルがあります。イランの会社が作った、このトンネルは、危険なアンゾブ峠のルートの代わりに作られたらしいです。長さは5kmで、海抜2750mにあります。最近オープンしたとはいえ、以下の写真をごらんください。

まったくオープンできるような状態ではありません。それでも多くの車が通っています。

Is this tunnel really open? Anzob Tunnel, Tajikistan

僕が通る前には、このトンネルの状態についてすでに聞いていました。開通式に実際にいた、フランス人のレポーターとたまたまドゥシャンベ市で食事が一緒にできましたが、彼によった意見は以下でした。

「ロバート、絶対に行くな。そのトンネルは馬鹿くらい終わっていない。落石がいまだに起こっている。水が膝までの深さで流れている。電気がない。道路が舗装していない。一本のトンネルではない。たくさんの小さなトンネルがあって、迷ってしまうよ。天井にはまだ岩はだばっかし。ゼ・ッ・タ・イ・に・い・く・な!」とそのレポーターが言っていました。

このようなことを聞いたら、あなたはどうしますか。僕だったら、行くしかありませんでした。

The 'open' Anzob Tunnel, Tajikistan

トンネルに入り口まで登る道路は結構きつかったです。路面が、中国の土木会社のおかげできれいになる途中ですが、さすがタジキスタン、山が多かったです。

トンネル付近についたのはもうすでに夜5時ごろでした。この辺は5時半から暗くなっています。トンネルの入り口から4kmほど手前には、建設本部の建物がありました。ここで、以下の文書を書かなければ、トンネルを通ることができませんでした。

「私は、アンゾブトンネルが危険であることを承知します。私がトンネルを通過中、落石などの原因で怪我をした場合、センナ社(トンネルの建設をやっている会社)は責任を追いかねますことを承知します。」

The 'open' Anzob Tunnel, Tajikistan

そのしたに自分の名前、その日の日付、そしてサインをしなければなりませんでした。ちなみに、このトンネルはタジキスタンの大統領が1ヶ月前にオープンしましたよ。ありえなくない?!

The 'open' Anzob Tunnel, Tajikistan

さて、許可がでたら、トンネルへ向かいました。もう午後6時でしたので、周りが真っ暗でした。ヘッドランプをつけました。

トンネルの入り口の周りにはまだまだ建設中の様子がありました。大きな土木器械があっちこっちに停車していました。水が入り口から流れていました。小さな川のようでした。

ちょっとだけやばいな~と思いました。

The regular plethora of cameras in my face - near the Anzob Tunnel, Tajikistan

幸いなことに、電気はありました。しかし言われたとおり、完全に建設中のトンネルでした。ほかの国だったら、どこの国でも、こんな状態でトンネルをオープンするわけがありません。トンネルに入って、50mも走っていないところがら、岩はだ、水(大量)、泥、廃棄ガス・・・

そしてうわさの膝までの水のところもありました。僕は途中まで自転車に乗れましたが、ドン真中に石かなにかにぶつかって、自転車から落ちました。もちろんカッパと防水長ズボンを着ていましたので、中まで水が入りませんでしたが、周りがどれくらい深いなのかわからないときに自転車から落ちたら、パニックします。かなり怖かったです。

確かに迷いそうなときもありました。目が廃棄ガスで痛くなったし、電気が暗いところもありました。しかし、なんと楽しかった経験でした。もう一回やってみたい!

トンネルの向こうにでたら、当然向こうにも建設器械などがあって、労働者もいました。みんなの反応がすごかったです。「よくできました!」と握手をするイラン人達。

そして当然、まだ真っ暗でした。明かりは自分のヘッドランプだけでした。1000mほど、ヘッドランプだけで、自転車で、舗装していない道を下るのは怖いんです。2回こけました。

結局寝たのは誰かの果樹園の木の下でした。テントなしで、そのまま寝袋に入って土の上に寝ました。


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23 thoughts on “Day 106 – Through Anzob (Anzab) Tunnel on a bicycle (English Summary)

  • Uncle Peter

    There seem to be mud guards on your bike. There should be too much water flicked up onto your clothes. Do your lights mount onto your helmet? or attach on to the frame of the bike? You should be able to knock out 5 km a lot quicker than going over a 3300 metre pass. It all seems perfectly reasonable to me.

  • Achim

    Hi Rob, tunnel-rides?! I did kind of this in Shikoku, narrow one way tunnels, not 5km long, but HINO-Trucks were chasing me and trying to run me over. Creepy atmosphere in crazy tunnels whith roaring diesels.

    If you go to Schwalbe in Germany, its the Ralf Bohle Company in Reichshof, about 20km near Cologne, so its on your way. Lets have a drink in Cologne after a visit of the famous dome. Stay warm, fit and healthy.

    Ciao Achim

    PS: Did the Baku Bicycle Club in Azerbaijan contact you? Have fun.

  • carl w.

    This tunnel is finished? Holy Ding Dong I'd hate to see a job they call half done. Surprised they never asked you to get a pick-axe and give them a hand.

  • Mum

    seems to me that you've had plenty of high passes already and no tunnels so not a crazy choice at all. I presume that even though the tunnel is opened it is not actually used yet?

  • Rich

    Rob,

    You're awesome. Love your choices;) My longest tunnel was a bit over a kilometer long in Kashmir, India (Jawarhar tunnel, if I remember the name correctly). Keep up the good spirits and have fun;)

    From a fellow cyclist now resting in a backpacker's paradise of Thamel in Kathmandu;)

    PS: Finally, I can read your blog. I had some problems, on & off, accessing your website from China. No idea if it was local firewall, the 'Great Firewall of China" or just computers I was using. BTW, I cycled the Saga – Kathmandu stretch with Nicolai, Danish cyclist you met in Osh. Isn't funny;)))???

  • okaasan

    Rob

    nande nihongo no houni naino?

    naniha tomoare, buji ni

    tonneru tuuka omedetou!

    tanoshisou ne.

    ikanimo adobenchaa tte kanji.

    Rob no sentaku ha seikai datta ne.

  • Chris J

    Rob, I remember that you had an inflatable boat in your room in Beppu. I bet that came in really handy in that tunnel. You, ah, did remember to pack that boat into your gear right…? Afterall, you never know when you might run into another half-finished, half-flooded tunnel in the mountains of central Asia… 😉

  • Ailsa

    Hi Rob, just caught up on all your news, sitting in the library using the computer and getting looks from people everytime i end up laughing out loud. Glad your well and keeping going, also how i will never again complain about cycling in london:)!

  • Aunty Les

    Well, I guess it's a change to go under a mountain rather than over it! I presume that's what the tunnel is for. Only, you don't get such stunning photos this way.

  • Aunty Les

    I've just looked at the photo gallery. That river is a very beautifil colour. I notice there were some trees around, for a change, as well. Interesting notice – I presume before you enter the tunnel? That notice surely warns you that all is not well ahead!

  • matt

    hey rob,

    when your riding your recucumbant bike through knee deep water, it must me a huge challenge considering your knees are the same height as your neck…

    you should get a snorkle for your bike man!

  • malcolm

    Dude. quit while yo're ahead…… you might hurt yourself. also – my sister thinks it might be dangerous – you cycling alone through that part of the world. so if there are any "dangers" – well I guess she told you so. the dudes in your photos look yemeni. I guess you're getting to people with arabian influence. I'm in my last week of work now – then I retire.

  • Murdo

    Hey man,

    Absolutely priceless! Keep it up man, we are loving your adventures and just think, if you ever do publish your book you already have at least 50 customers!!!! One thing I am impressed with is your ability not only to get your thoughts down as well as you do in English, but to manage to update the Japanese page so well too. Just sitting on my arse doing nothing and it is still tricky writing the old nihongo man. Full credit to you mate!

  • Rob Thomson Post author

    Achim, was the Baku Bicycle Club your doing also? Yes they indeed did contact me, and one of the memebers is helping out by receiving some winter gear I am having sent from Japan.

  • Achim

    That's right, my networking experiment:-)

    Good to hear that those guys of the Baku Bicycle Club over there in Azerbaijan are helping you. I bet they will be excited to seeing you and hearing all of your stories.

    Stay warm, fit and healthy.

    Achim

  • Rob Thomson Post author

    Mum, that's the amazing thing! The tunnel is being used on a very regular basis. When I was going through, at least 15 cars went through.

  • Rob Thomson Post author

    Matt, all my cycling at high altitudes in the last month or so has increased my lung capacity to the point that I hardly had to come up for air at all…